Gewapende bewakers verjagen Somalische piraten

Negen Somalische kapers zijn door de Spaanse marine uitgeleverd aan de autoriteiten van de Seychellen nadat ze afgelopen weekeinde een mislukte poging hadden gedaan het cruiseschip MSC Melody (1500 passagiers en bemanningsleden) te enteren. Dat gebeurde op 180 zeemijl ten noorden van de eilandengroep. De negen zullen op de Seychellen terecht staan. Het opmerkelijke aan de kapingspoging is dat deze op zeer grote afstand (zo’n 550 zeemijl = een kleine duizend kilometer) uit de kust van Somalië plaats vond. De aanval gebeurde met gebruik van een rubberboot, wat doet vermoeden dat er ergens in dit zeegebied een moederschip van de piraten aanwezig is.

De Melody zet momenteel zijn reis naar Aqaba voort met een Spaans marine-escorte. De negen kapers, bewapend met Kalasjnikovs, probeerden zaterdag aan boord te komen, maar werden afgeschrikt door Israëlische bewakers aan boord die met pistolen waarschuwingsschoten losten. Ook werd er een brandslang op de piraten gezet. Nadat deze hun poging opgaven bleven ze nog een kwartier achter het schip varen en beschoten het, waarbij verscheidene ruiten sneuvelden. Volgens Maurits Kruytzer, directeur van MSC Cruises-Nederland, waren alle passagiers naar hun hutten gedirigeerd zodra duidelijk werd dat er een kapingspoging aan de gang was.

Luister naar het interview met Maurits Kruytzer

Het is voor zover bekend voor het eerst dat particulier bewakingspersoneel aan boord van passagiersschepen gebruik maken van hun wapens. In een uitzending van de Wereldomroep zei Maurits Kruytzer dat de schepen van MSC Cruises normaliter geen wapens aan boord hebben maar wel indien een schip zich in een gebied zal bevinden waar een verhoogd risico op kaping bestaat. Kruytzer voegde daar aan toe dat de Melody slechts tweemaal per jaar het gebied aandoet: in het voorjaar en najaar wanneer het schip op weg is van c.w. naar Zuid-Afrika. Het schip vaart onder Panamese vlag.

Na de aanval op de Melody werd het bootje van de piraten gevolgd, o.a. door patrouillevliegtuigen. Ze konden worden aangehouden door een team van het Spaanse fregat Numancia, onderdeel van de EU-operatie Atalanta. Het is overigens niet voor het eerst dat Somalische kapers hun ogen laten vallen op de potentieel ‘vette buit’ die cruiseschepen zijn: eerder gebeurde dat al in november 2005 (de Eastbourn Spirit), november 2008 (de Astor en de Oceania Nautica), en afgelopen maart (de Balmoral). Geen van die pogingen slaagde.

(foto MSC Cruises: de Melody zet zijn reis voort onder escorte van het Spaanse bevoorradingsschip Marques de la Ensenada)

Over Hans de Vreij

Dutch journalist. Former correspondent in Brussels, Geneva, Prague, East Berlin.
Dit bericht werd geplaatst in Piraterij. Bookmark de permalink .