The state of Dutch defence: NATO view


1. There have been no changes to the core tasks of the Netherlands Armed Forces since the last Capability Review. The 2013 White Paper identified the need for high-quality armed forces able to face a diverse range of threats, and to conduct all types of operations, both at home and abroad, albeit recognising that participation in missions may be of more limited duration than previously. The White Paper placed a strong focus on innovation and new investments such as the F-35 combat aircraft and the accelerated formation of a Cyber Command. The Netherlands intends to maintain its military specialised capabilities, which will mitigate capability shortfalls within NATO and the EU. These include the Patriot ground based air defence units, the submarine service, and the German-Netherlands Corps Headquarters. The Ministry of Defence will continue to have a significant role in national security and up to a third of the armed forces can be deployed in country.

2. In response to the global financial crisis the Netherlands reduced its annual government expenditure by € 18,000 million, including € 635 million on defence during the period 2011-2015. These cuts notwithstanding, extra funding for defence was agreed in November 2013 in the form of a set of supplements. Further budget supplements in summer 2014 funded an increase military striking power and capabilities: the retention of the new joint support ship and one infantry battalion; the provision of extra Bushmaster armoured vehicles, cyber defence, intelligence, surveillance, target acquisition and reconnaissance capabilities, munitions stocks, and spare parts. In 2015, defence expenditures amounted to 1.16% of GDP, in real terms and the Government decided to stop the declining trend in defence expenditures and to better meet the Defence Investment Pledge. In 2016, a further three annual budget supplements covered counter terrorism, enhancement of readiness and responsiveness, and an increase in the initial crisis response operations fund. The initial budget supplements were to mitigate some, but not all, of the second and third order effects of the 2013 White Paper, where arguably it had cut too deep. The subsequent budget supplements were to meet the requirements of the Wales Summit and the new security environment, including anti-terrorism measures. Although welcome, the multiple budget supplements complicate coherent planning. An increased and predictable defence budget is a prerequisite to achieve value-for-money in the modernisation and renewal of the Netherlands Armed Forces.

3. Discussions on a further increase of the defence budget are expected to take into account the improvement of the Netherlands economy, the international security situation, and other policy priorities. The multiple budget supplements to date have halted the overall reduction in defence expenditures, in real terms, the first step, in a multi-year process, to meet the Defence Investment Pledge. However, the forecast defence expenditures out to the end of the decade will remain less than those in 2011, in real terms. Worryingly, the Netherlands’ defence expenditures expressed as a percentage of GDP will continue to decrease and are predicted to fall to 1.08%, in 2020, which is well below the NATO guideline of 2%. However, the percentage of defence expenditures spent on major equipment, and research and development will rise, on average, to just below the NATO guideline of 20%, in real terms, by the end of the decade.

4. The long terms plans of the services are: for the navy to invest in an anti ballistic missile capability, new frigates, and submarines; for the army to engage in a long term plan to invest in soldier equipment, communications and information systems; for the air force to focus on innovation and education, to introduce the F-35 combat aircraft (approved and funded), and to implement the Chinook (approved and funded) and Apache helicopter upgrades, to invest in the multi-role tanker transport, and to procure medium altitude long endurance unmanned systems. Funding uncertainty hampers prioritisation and has the potential to create a significant bow wave of procurement costs.

5. The Ministry of Defence is still implementing the structural manpower reductions imposed on defence in 2011 by the Rutte administration. Military manpower has been shed almost as quickly as anticipated (down to 40,780 at the end of 2015, against the planned strength of 42,000). However, the Netherlands now plans to increase its military manpower strength in shortage categories and needed specialisations concurrently with the Rutte administration manpower reductions. The overall increase, to be implemented by 2020, will be of the order of 1,000 personnel. To date 3,550 personnel have been made compulsorily redundant. The numbers of flag and general officers have been proportionally reduced.

6. During 2014, the Netherlands maintained some 5.8% (about 1,000 personnel) of its land forces and SOF on operations and during 2015, some 7% (about 1,200 personnel). Land forces and SOF have made contributions to NATO-led ISAF, KFOR, the Resolute Support Mission, EU-led and UN-led operations. The largest current deployment of land forces and SOF (some 396 personnel) is in support of UN-led mission MINUSMA in Mali. The Netherlands has continued to provide significant land forces contributions to the NRF. The contribution to maritime operations in the Indian Ocean was less than previously. The contribution to the standing naval forces is now increasing but will remain below the requirement in the near future. The air force’s contribution to international operations and to the NRF is consistent with its size. The introduction of the F-35 will lead to a reduction in the level of ambition in terms of aerospace capabilities, especially for short-duration operations.

7. The army and marines continue to provide well equipped, capable and sustainable forces. However, the quality of land forces can no longer make up for a lack of quantity. Budget cuts have resulted in significant downsizing of the Netherlands’ land forces accompanied by reductions in combat capabilities, indirect fire support, ground-based air defence, engineering, maintenance, logistics, and operational stocks of ammunition. Furthermore, the armoured capability of two, previously mechanised brigades, has been removed altogether, rendering a remaining mechanised brigade and a new motorised (light) brigade (both having only two manoeuvre battalions) unable to fight effectively a high intensity battle with an opponent using mechanised forces. Additionally, the normal brigade-level training cycle including combined arms brigade-level exercises and live firing, will not resume until 2017. The Netherlands will not be able to provide all the land contributions sought, therefore potentially increasing the burden on other Allies. The highest priority for the Netherlands is to increase the readiness and combat effectiveness of its land forces, with a priority to the mechanised brigade.

8. The Netherlands’ SOF are very capable and have a well-balanced structure. However, not all requested contributions are planned to be provided, potentially increasing the burden on other Allies. Nevertheless, SOF capabilities that could be provided are of good quality and robust. The C2 of the Netherlands’ SOF at the joint level is not optimal and could be improved. Planned empowerment of the Joint Special Operations Office could ensure that SOF work in a more joint and coordinated manner, achieve a better budgetary efficiency, and also produce more capabilities that could be provided to NATO.

9. The current maritime capabilities cover a wide spectrum of NATO maritime operations and meet the NATO requirements with some minor shortfalls. The new NH 90 helicopters will enhance the ASW and anti surface warfare capabilities. The upgrade of the air defence and command frigates with a ballistic missile detection capability will enhance the contribution of the Netherlands to NATO theatre ballistic missile defence. However, persistent challenges in human resources have prevented some ships performing their full range of roles and capabilities. Maintenance difficulties are expected to be alleviated with the funding of extra resources. The replacement of the submarines by around 2025 has been identified and acknowledged by the Government. There will be also a need to replace the M-class frigates and the mine warfare capability in the same time frame. As most of the Allies’ mine countermeasures capabilities will reach their end of life in the next decade, the Netherlands is also encouraged to develop its future mine countermeasures capability in cooperation with other Allies.

10. The Netherlands has a fully capable air force equipped with a wide range of advanced capabilities that mostly meet all NATO’s requirements. Its evolution is supported by a number of modernisation and acquisition projects, some of which have been affected or delayed by budgetary restrictions. Although the air combat capability should be improved with the introduction of the F-35 combat aircraft, it will rely on a significantly reduced number of platforms than at present. Thorough planning and management will be essential to mitigate potential capability shortfalls during the transition to the new aircraft. Although delayed, the acquisition of medium altitude long endurance unmanned platforms will offer a modern, network-based, JISR capability while the multi role tanker transport programme should provide the Netherlands with a reinforced air to air refuelling and strategic airlift capability. Particular attention should be paid to the level of training, which has been affected by financial constraints. The Netherlands should consider the acquisition of sufficient deployable airbase activation modules to avoid reliance on other Allies.

11. The Netherlands meets all the strategic lift capability requirements by a combination of military assets, multinational arrangements, and assured and spot contracts. Currently, it is able to provide sufficient logistics support to its national deployed units. However, theatre level enabling capabilities will not be provided if all requested brigades are deployed concurrently. The Netherlands plans to use contracted services to optimise logistics support in theatre, and to mitigate logistic shortfalls. The Netherlands continues to maintain its medical capabilities despite a reduction in medical manning. It is aware of potential difficulties in the recruitment and retention of medical specialists and is working on mitigation. The Netherlands ensures NATO interoperability of its static and deployable networks and supports the Federated Mission Networking initiative. The Netherlands has developed a comprehensive national and defence cyber defence capability. It intends to build an offensive cyber capability within the armed forces. The Netherlands has sufficient strategic and operational intelligence capability to support to two separate concurrent operations.

12. In sum, although the Netherlands Armed Forces will continue to provide many of the capabilities necessary to participate in the full range of NATO missions, their capacity to do so, and their ability to sustain any commitment, will be reduced. Despite the best efforts of the Netherlands Armed Forces, the ability to conduct full spectrum operations is now in doubt as the armed forces are spread so thinly. Notwithstanding the sustained financial recovery, the Netherlands is not yet rebuilding coherent defence capabilities that can contribute fully to NATO’s collective aims and objectives. Configuring the Netherlands Armed Forces to meet the significant challenges of the new security environment, with its increased demands on readiness, responsiveness, and resilience, without sustained, predictable increases in defence expenditures in real terms, will be an almost impossible task.

13. In light of the new security environment, the Netherlands can expect the Alliance not necessarily to seek more of its armed forces and capabilities overall, but it can expect the Alliance to ask for more of its armed forces it does seek at a much higher readiness than is currently the case and that those forces are capable of conducting and sustaining themselves in high-intensity operations. This implies proper manning, equipment, and training (including at brigade level) as well as all the requisite stocks, ammunition and spares for those designated forces/units. This also implies that combat support and combat service support must be sufficient for the task.


Geplaatst in Defensie, NAVO | Tags: | Een reactie plaatsen

Handen af van onze kinderen!

Door mijn beroepskeuzes ben ik in de loop der jaren nogal afgestompt geraakt voor ellende. Mijn eerste baan was woordvoerder van de Nederlandse afdeling van Amnesty International, destijds een van de grootste van de beweging. Iedere denkbare martelmethode kwam op mijn bureau terecht. Naarmate de tijd verstrijkt raak je er aan gewend. Sterker nog: ik kan nu wel bekennen dat ik er binnenshuis wel eens grappen over maakte. Helemaal fout natuurlijk, maar zo werkt het proces van gewenning en afstomping. Dat journalisten rare vragen stelden als “heb je voor ons wat dossiers van gemartelde kinderen” hielp natuurlijk ook niet. Hoeveel had je er gehad willen hebben, en heb je nog voorkeur voor bepaalde methodes? Van die dingen…

Later, inmiddels zelf journalist, deed ik verslag van de oorlogen die het voormalige Joegoslavië hebben geteisterd. Ik dacht dat ik bij Amnesty alles wel eens gezien en gehoord had, maar nee. Wist u dat je een oog makkelijk uit de kas kunt wippen met een oestermesje? Ik ook niet, maar het gebeurde daar mooi wel. Bij levende personen, uiteraard. Keel doorsnijden? Heel populair. En vrouwen kun je met een mes heel creatief bewerken. Ik bespaar u de details. Meer in algemene zin raken wij journalisten afgestompt door de voortdurende stroom van slecht nieuws waar we mee te maken hebben. Goed nieuws is geen nieuws (tenzij het echt héél goed nieuws is), negatieve nieuwtjes en ontwikkelingen genieten de voorkeur.

Het bovenstaande moge duidelijk maken dat er heel wat moet gebeuren voordat ik me ergens druk over maak. ‘Been there, done that’, zeggen Britten dan. Toch ben ik gelukkig niet totaal afgestompt, en zijn er nog steeds zaken waarover ik mij druk maak  of zelfs een rode waas voor de ogen krijg.

Laatst was het weer eens raak. Een militair beweerde op Twitter doodleuk dat het prima is wanneer jonge kinderen echte vuurwapens in handen gedrukt krijgen. Dat hoor ik trouwens iedere keer dat ik het waag vraagtekens te zetten bij de gewoonte van Defensie om kinderen te laten ‘spelen’ met echte wapens. Bijvoorbeeld op zogeheten open dagen van de krijgsmachtsonderdelen en bij het militair museum in Soesterberg.

peuter wapen mariniers

Op Twitter verscheen deze foto van een peuter-met-een-vuurwapen, genomen tijdens de recente ‘Gezinsbeurs Wegwijs 2016’ in Rotterdam. De militair op de foto is een kapitein der mariniers. Ik herkende hem omdat hij in de race was voor de titel van ‘Jonge Ambtenaar van het Jaar‘ (en daarbij de publieksprijs won). Op mijn kritiek reageerde hij merkwaardig. Of ik wel eens in het Nationaal Militair Museum was geweest. Of ik wel een hindernisbaan aan zou kunnen*. Dat zijn natuurlijk niet de vragen waar het om draait. Het gaat om de vraag of Defensie kinderen echte wapens in handen mag geven.

Nee, dat mag niet. De Nederlandse wapenwetgeving verbiedt het minderjarigen om vuurwapens voorhanden te hebben. De wetgeving geldt ook voor de krijgsmacht. Militairen die vuurwapens aan kinderen in handen geven, hoe kort ook, maken zich daarmee schuldig aan een de facto of de jure wetsovertreding. Ik laat het graag aan de juristen over welke van de twee opties hier van toepassing is.

Detail: de foto werd genomen op een beurs die mede georganiseerd wordt door het Reformatorisch Dagblad, de spreekbuis van het gezagsgetrouwe (en naar ik aanneem dus ook  wetsgetrouwe) gereformeerde deel van de Nederlandse bevolking. Moet ik nou echt de beursorganisatoren en de kapitein der mariniers gaan uitleggen dat dit een erg ongelukkige setting is om een wetsovertreding-in-de-praktijk aan de bezoekers te tonen? En hoe kan het eigenlijk dat minister Hennis en krijgsmachtsbaas generaal Middendorp oogluikend toestaan dat kinderen ‘hun’ wapens in handen krijgen?

Het is zonder twijfel waar dat jongetjes het hartstikke leuk vinden wanneer ze met een echt wapen mogen spelen. Dat doet niets af aan het feit dat deze praktijk laakbaar en ontoelaatbaar is. Ik zeg tegen de krijgsmacht: handen af van de kinderen!

Tot besluit een andere foto. Dit zijn leerlingen van een VeVa-opleiding. VeVa staat voor ‘Veiligheid en Vakmanschap’. Deze MBO-opleiding op ROC’s is een belangrijke kweekvijver voor toekomstige militairen in de lagere rangen. Maar die leerlingen krijgen dan weer géén echte wapens in handen. Vraag me niet waarom. De man op de achtergrond (Commandant der Strijdkrachten Generaal Tom Middendorp) kan die vraag vast wel beantwoorden.


*PS: in antwoord op de vragen van kapitein Mark Brouwer kan ik antwoorden dat ik nog niet in het NMM ben geweest, en dat ik vroeger in militaire dienst met gemak de stormbaan over ging. Maar dat is alweer een paar decennia geleden.


Nog wat foto’s over dit thema:


Geplaatst in Defensie | Tags: , , , , | 1 reactie

Moskou beschuldigt Den Haag van tegenwerken referendum

De woordvoerster van het Russische ministerie van buitenlandse zaken, Maria Zacharova, heeft donderdag felle kritiek geuit op de Nederlandse regering, die zij beschuldigde van het dwarsbomen van het referendum over het EU Associatieverdrag met Oekraïne.  Ook zegt Moskou ‘perplex’ te staan over beschuldigingen dat Rusland de organisatoren van het referendum zou steunen. Onderstaand de letterlijke tekst. Hier en daar heb ik wat woorden ‘vet gemaakt. (HdV)

Developments around the upcoming referendum on ratifying the EU-Ukraine Association Agreement in the Netherlands

In recent days, we have been witnessing very interesting developments around the upcoming referendum on ratifying the EU-Ukraine Association Agreement, which is scheduled to take place in the Netherlands on April 6.

We acknowledge that the official Hague has launched an information campaign in the media with a view to discrediting the very idea of the referendum. Strange as it may seem, the main goal is to do everything to urge the population not to take part in the vote. I will quote one figure to illustrate the trend: the number of voting stations has been more than halved.

The officials did not even shrink from using 200,000 euros from the notorious Soros Foundation (how can one do without it!), which mostly sponsors colour revolutions and government reshuffles in those countries that cannot take care of themselves. All these steps are being made to prevent the quorum of 30 percent, which is a minimum requirement for the referendum results to be considered valid. This goal is absolutely clear because once it is reached the ratification of the agreement by the Netherlands will become a fait accompli.

We are perplexed that these developments are being accompanied by the allegations that “the Moscow hand secretly leads” the advocates of the referendum. This looks like paranoid delusion. One more figure: while it saves money on the referendum in its own country, the Hague has already allocated, without batting an eyelid, 1.5 million euros on combatting the bogey of “Russian propaganda.”

The only move we ventured to make – and Western countries are vigorously fighting against it – is to openly declare our position in the media, expressing the view that the referendum in the Netherlands is a natural reaction to the EU foreign policy, which is being carried out without taking into account public opinion in the EU member countries. The only thing the public wants is to be heard; the public wants its opinion to be heeded, if such a mess has already been made. Putting it mildly, the results of Europe’s lack of independence in international affairs have become a heavy burden on the Europeans. Every European saw the consequences of EU policy in Syria for himself, when the refugees started flocking to Europe.

What has prompted our stand on this issue? What is the rationale for our approach? We are convinced that the voting in the Netherlands, as in any other country, should take place with the observance of all democratic procedures, and that voters should not be subjected to excessive information pressure by the authorities.

Our colleagues in the Netherlands and many other Western countries have based their strategy of criticising Russia, for instance, as regards Crimea, on the premise that the Crimean referendum was illegitimate. Many politicians officially declared that the way a referendum was held was more important than the fact of the referendum as such. No doubt, the declaration of will by the population is of primary importance and it is vitally important to listen to it because citizens should call the shots in their own country. It transpires that the referendum should not have been held in Crimea the way it was held. Allegedly time was needed to prepare it properly. The “proper preparations” for the Dutch referendum is probably an example of the Western view on how the referendum in Crimea should have been “prepared:” the number of voting stations is being reduced and the official authorities are spending huge funds to push through their viewpoint.

In other words, the expression of will by the public should be organised, not when people want and are ready to voice their opinion that had been held back for decades, nor when they have received a chance to be heard, but when, as many Western politicians believe, they are duly “prepared.” Now the Hague authorities are showing us how the referendum in Crimea could have been prepared. After such preparations, the results of the voting would have probably been counted differently. The way this is being done causes major questions. Meanwhile, these are the nations that have always given top priority to the democratic principles of the expression of will by the population.

(Briefing by Foreign Ministry Spokesperson Maria Zakharova, Moscow, February 4, 2016)

Geplaatst in Rusland, Uncategorized | Tags: , , , , , , | Een reactie plaatsen

Paris Attacks: The Acuity of Hindsight

By Scott Stewart

Until Nov. 13, the eight attackers responsible for the night of violence in Paris were just a handful of radical Islamists in a large universe of Islamist radicals in France. Many of these radicals are nonviolent, while a small segment of them are extremists who espouse violence to achieve their radical agenda — the type we refer to as jihadists. Yet even among the jihadists who advocate violence, there are divisions. Some maintain that jihad should be waged only defensively in support of fellow Muslims being oppressed or attacked in places such as Syria. Another subset advocates for attacks in a Western country such as France. Even among the latter group, there are those whose threats are merely hot air and those who are actually willing to act. Even among those willing to attack there are actors who pose different degrees of threat.

For French authorities, sorting through the universe of potential attackers to identify those who pose the greatest risk is a daunting challenge — as it is for any other government. The process is like a shark attempting to select a few fish from among a vast shoal of baitfish swimming in unison. A shark has an incredible sensory array that is extremely effective at identifying prey to be devoured by its rows of formidable teeth. But the shoal provides security by making it next to impossible for the shark to identify the specific individual fish its needs to target.

This is exactly the situation in which the French authorities find themselves. They have incredible intelligence capabilities (sensors) and very capable police and military forces (teeth). Yet, those intelligence and enforcement resources are quite limited and can be overwhelmed by the sheer size of the shoal of potential jihadist attackers.

It requires an incredible amount of resources to maintain live telephone taps on one target, much less 24/7 physical surveillance. This means that security services very quickly reach their capacity. Thus, they need to use risk assessments to rank the potential threats and deploy their resources selectively against those threats deemed the most dangerous. This is especially true in a democratic country such at France, where there is rule of law and one cannot just conduct sweeps to arrest every known potential threat and then sort them out in prison. But frankly, as seen in even authoritarian countries, one simply cannot arrest (or kill) their way out of the problem and, often, draconian measures serve only to fuel anger and resentment, further aiding in radicalization.

Because of this reality, some attackers will slip through the screen, no matter the proficiency of security services. Once they attack, they are immediately removed from the shoal of potential threats and are subjected to an incredible amount of scrutiny. Their electronics will be seized as evidence and searched, and their past travel, associations and communications will be reviewed under a microscope. Under this heavy scrutiny, investigators will undoubtedly find clear warnings and indicators that the attackers were up to no good before the attack. Indeed, we will undoubtedly that some, if not all the attackers had previously come to the attention of the authorities.

To use another analogy, prior to the attack, the authorities had a mountainous pile of puzzle pieces with no frame or reference picture — some of those pieces could have led them to these attackers had they been assembled. But sorting through a gigantic pile of pieces of data and putting those pieces together without a frame of reference is often very difficult. Following this attack, the French authorities now have both the frame and the reference picture, and as they examine individual pieces of information, they will be able to place them into context using the frame of reference and (in retrospect) discover smoking guns.

Many will criticize the French government for missing such obvious clues, but those who do have lost sight of the initial challenge of the shoal of suspects and the vast amounts of data associated with each individual fish. Hindsight can be far more acute than foresight.

(Stratfor, 14 November 2015)

Paris Attacks: The Acuity of Hindsight is republished with permission of Stratfor.

Geplaatst in Terrorisme | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Songs from Stalin’s Gulag

Here are some songs from the Soviet Union labor camps, better known as the Gulag. They come from a LP in my collection, published by the Dutch section of Amnesty International in 1977.

The songs were collected by Hungarian citizen A. Vardy, who was a slave laborer in the Vorkuta mines from 1950-1955.

Part 1:

Part 2:

© 1977 Amnesty International

Geplaatst in human rights, Russian Federation | Tags: , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Srebrenica 1995: ‘Missing enclave troops found’

[This was the first international news report about Bosnian army troops having escaped from Srebrenica. About the same time, I got direct confirmation about this group from a ICRC delegate in the so-called ‘Sapna Thumb’. He spoke of ‘a few thousand soldiers’ and added the Bosnian authorities didn’t allow him to talk with them, HdV] 

Michael Evans, and Michael Kallenbach in Bonn

Thousands of the “missing” Bosnian Muslim soldiers from Srebrenica who have been at the centre of reports of possible mass executions by the Serbs, are believed to be safe to the northeast of Tuzla. Monitoring the safe escape of Muslim soldiers and civilians from the captured enclaves of Srebrenica and Zepa has proved a nightmare for the United Nations and the International Committee of the Red Cross. For the first time yesterday, however, the Red Cross in Geneva said it had heard from sources i n Bosnia that up to 2,000 Bosnian Government troops were in an area north of Tuzla.

They had made their way there from Srebrenica”without their families being informed”, a spokesman said, adding that it had not been possible to verify the reports because the Bosnian Government refused to allow the Red Cross into the area.

Although the Red Cross refused to speculate why the Bosnian Government was keeping secret the presence of the Srebrenica troops near Tuzla, it probably is doing so for military reasons.

In Germany the Government is embroiled in a bitter wrangle about whether to take in any more Bosnian refugees. The controversy began after, Manfred Kanther, the Interior Minister, suggested that the country should end its policy of giving shelter to refugees from former Yugoslavia. There was, he said. a limit to German generosity.

As the dispute has intensified, there have been outspoken attacks on France for not helping to ease the situation. There was, however no criticism of Britain, which is sheltering about 2,000 refugees. In London, the UN High Commissioner for Refugees appealed to 30 Western governments to find places for 5,000 Bosnian refugees immediately and issued a warning that up to 50,000 places might be needed soon if the situation in the former Yugoslavia were to deteriorate further.

(The Times, 2 August 1995 )

Geplaatst in (former) Yugoslavia | Tags: , | Een reactie plaatsen

Samenvatting NIOD-rapport Srebrenica

[Gepubliceerd in 2002]

Dit is een geautoriseerde samenvatting van de conclusies uit de epiloog van het hoofdrapport Srebrenica – een ‘veilig’ gebied. De cijfers in de linkermarge verwijzen naar de genummerde hoofdpunten uit de epiloog.

(1) In het proces van desintegratie van Joegoslavië in de eerste helft van de jaren 90 is de massamoord op duizenden Bosnische Moslims in Srebrenica een huiveringwekkende en vermoedelijk de meest gewelddadige ontsporing. In dit proces heeft het Groot-Servische streven een grote rol gespeeld. Dit legt een relatief zware verantwoordelijkheid bij de Servische politieke leiders, in het bijzonder bij ex-president Milosevic. De zeer grote verantwoordelijkheid van de Servische leiders voor het geweld waarmee het desintegratieproces gepaard ging, mag de ogen niet doen sluiten voor de verantwoordelijkheid van andere leiders voor de aanwending van geweld. Alle strijdende partijen maakten zich schuldig aan grove geweldsuitoefening. De berichten en beelden van dit geweld wekten in heel Europa afschuw en een sterke roep om ingrijpen door de internationale gemeenschap, waarbij Nederland voorop liep.

(2) Internationale interventies zijn zelden zodanig preventief dat er kan worden ingegrepen vóór ontsporingen plaatsvinden. Als die ontsporingen optreden, drijft het publieke debat erover regeringen vaak tot ingrijpen op morele en humanitaire gronden. Diepgaander analyse naar de achtergronden van brandhaarden en op grond daarvan gewenste maatregelen spelen zelden een hoofdrol. Het feitelijke ingrijpen krijgt zodoende vaker het karakter van “trial and error” dan dat van een doelgerichte uitvoering van een doordacht programma. Hierdoor dragen veel interventieprocessen de kenmerken van “doormodderen”. Zo ook in desintegrerend Joegoslavië. Daarin domineerde – bij gebrek aan een beter alternatief – vanaf het begin van de internationale bemoeienis tot na de val van Srebrenica het “doormodderscenario”.

(2) De belofte van VN-generaal Morillon in 1993 aan de bevolking van Srebrenica dat ze onder bescherming van de VN stond en niet in de steek zou worden gelaten, past in dit beeld van doormodderen. Hij schiep hiermee een voldongen feit, dat door de Veiligheidsraad werd omgezet in het besluit Srebrenica te bestempelen tot ‘safe area’, een nieuw en ongedefinieerd begrip. Niets eraan was duidelijk, behalve dat er in de dominerende lichte optie geen mandaat uit voortvloeide tot een echte militaire verdediging van het gebied of van de bevolking. De aanwezigheid van VN-militairen was veeleer bedoeld als een waarschuwing van de internationale gemeenschap om niet aan te vallen (“to deter by presence“). Voor de bevolking schiep uitroeping van het gebied tot safe area een illusie van veiligheid.

(3) Nederland liep internationaal voorop als ijveraar voor een vorm van interventie. Een mengeling van humanitaire bewogenheid en ambitie heeft de Nederlandse regering ertoe gebracht om in 1993 op eigen initiatief en zonder voorwaarden vooraf een Luchtmobiel Bataljon beschikbaar te stellen voor de UNPROFOR-missie in Bosnië. Hiermee kon Nederland tonen wat het waard was; Nederlands aanzien in de wereld zou stijgen. Dit gebeurde met brede steun vanuit politiek en media en zonder de verregaande consequenties vooraf terdege te analyseren. Mede hierdoor kreeg Nederland de bestemming Srebrenica, een bestemming die door andere landen met kracht van argumenten werd geweigerd.

(3) In het streven naar consensus liet het parlement zich sterk aan het kabinetsbeleid binden. De Tweede Kamer en de kamercommissies werden veelvuldig en gedetailleerd ingelicht, soms ook achter gesloten deuren. Het kabinet werd daardoor gesterkt, maar de kritische en controlerende rol van de volksvertegenwoordiging in belangrijke mate ondergraven. In de politiek en in de media ontbraken kritische geluiden niet – deels ook kwamen die in stevige bewoordingen vanuit de militaire hoek – maar wie kritisch was, liep het gevaar door anderen vanwege onvoldoende moreel besef te worden gediskwalificeerd.

(3) De beslissing om één van de grotere troepenleveranciers te worden aan een vredesmissie, beroerde destijds velen. De roep om ingrijpen op morele gronden domineerde de Nederlandse politiek. Deze humanitaire bewogenheid, tezamen met de ambitie onze geloofwaardigheid en aanzien in de wereld te dienen, dreven Nederland tot het aanbod en de uitzending van de Luchtmobiele Brigade. Door de mogelijke risico’s van het gedrag van strijdende partijen zo sterk te veronachtzamen, hebben een brede kring van betrokkenen bij dit beleid en in het bijzonder de voorvechters daarvan, een grote verantwoordelijkheid op zich geladen. Zo werd Dutchbat in de praktijk uitgezonden:

– Op een missie met een zeer onhelder mandaat
– Naar een gebied omschreven als een ‘safe area’ zonder dat daarvan een duidelijke definitie bestond om vrede te handhaven waar geen vrede was
– Zonder diepgaande informatie in te winnen bij de Canadese voorgangers in de enclave (Canbat)
– Zonder adequaat te zijn opgeleid voor deze specifieke taak in die specifieke omstandigheden
– Nagenoeg verstoken van militair-politiek inlichtingenwerk om de intenties van de strijdende partijen te peilen
– Onder onvoldoende gefundeerd vertrouwen in de bereidheid om het luchtwapen in te zetten in geval van problemen
– Zonder een duidelijke vertrekstrategie.

(4) Dutchbat arriveerde in 1994 in een enclave met uiterst gecompliceerde verhoudingen en was slecht geprepareerd op de feitelijke situatie aldaar. Bij de Canadezen, de voorgangers, is behoudens tijdens twee verkenningsparties nauwelijks naar de ervaringen geïnformeerd. Ook is bij de Canadese overheid in Ottawa niet om informatie verzocht. De voorbereiding en opleiding voldeden globaal gesproken voor het militaire aspect, maar schoten tekort voor wat betreft het geven van voorlichting en inzicht in de situatie van de bevolking, hun culturele achtergrond en ervaringen tijdens de burgeroorlog. Hierdoor konden al tijdens die opleiding stereotype denkbeelden en vooroordelen post vatten. Dat alles heeft de verhouding tussen Dutchbat en de bevolking niet vergemakkelijkt. Ten tijde van Dutchbat I waren er nog relatief frequente contacten. Gaandeweg werden die minder.

Dat droeg bij tot een in zichzelf gekeerde mentaliteit en een versterking van negatief gekleurde stereotype opvattingen. Dutchbat was vaak negatief over de bevolking in de enclave, maar van een doelbewuste anti-moslim houding was geen sprake. Dutchbat III sprong er, anders dan wel is gesuggereerd, niet uit met relatief veel wangedrag.

(4) Minister Voorhoeve, in het begin van de jaren 90 als directeur van Instituut Clingendael nog een sterk ijveraar voor ingrijpen, constateerde al in de zomer van 1994 dat sprake was van een onuitvoerbare opdracht. De bataljons moesten dikwijls gefrustreerd en gedemotiveerd hun werk doen. Speciaal voor Dutchbat III gold dat het sterk aangeslagen en in zichzelf gekeerd raakte. Maar dat betekent niet dat zij disfunctioneerden. Zij voerden hun taak uit, maar dat had bij lange na niet het beoogde effect, hetgeen veeleer te wijten is aan de gebrekkige middelen en het beleid van de VN en UNPROFOR. Dutchbat was steeds minder in staat zijn taak uit te oefenen.

(5) UNPROFOR zat tussen twee vuren. Van de veronderstelde demilitarisatie in de enclave was nauwelijks iets terecht gekomen. Het Bosnische leger (ABiH) voerde een bewuste strategie om door beperkte militaire acties het Bosnische Servische leger (VRS) met relatief veel mankracht te binden om te voorkomen dat die zich met alle macht op het hoofdgebied rond Sarajevo zou richten. Dit gebeurde ook vanuit de enclave Srebrenica. ABiH-militairen schroomden niet om hier in schermutselingen met de VRS alle regels te overtreden. Ze lokten beschietingen van de Bosnische Serven uit en zochten dan dekking bij een Dutchbat-eenheid die vervolgens kans liep tussen twee vuren terecht te komen. Anderzijds droeg de blokkadepolitiek van de VRS in belangrijke mate bij tot een frustrerende en demotiverende situatie. Hierdoor was de sterkte van Dutchbat III was begin juli 1995 met een derde teruggelopen en was er een ernstig tekort aan voorraden, van voedsel tot diesel voor de voertuigen. In het bijzonder de laatste twee bataljons raakten in de loop van hun uitzending mentaal en fysiek uitgeput.

(5) Er zijn ook achteraf geen aanwijzingen dat de verhoogde activiteit van de VRS in Oost Bosnië begin juli 1995 iets meer beoogde dan verkleining van de safe area Srebrenica en doorsnijding van de belangrijkste verbindingsweg naar Zepa. Het krijgsplan werd op 2 juli vastgesteld. Op 6 juli begon de aanval. Deze verliep zo succesvol en er werd zo weinig tegenstand geboden dat op 9 juli pas laat in de avond werd besloten door te stoten en te kijken of verovering van de hele enclave mogelijk was. Dutchbat had vanuit militair perspectief weinig reden om op eigen initiatief een tegenaanval in te zetten, want:

– Actieve verdediging van de enclave met militaire middelen lag niet in de lijn van het mandaat, de VN-politiek (onpartijdigheid handhaven) en de rules of engagement.
Vooral terughoudend met militaire middelen reageren, was de instructie (“to deter by presence“).
– De militaire machtsverhoudingen waren zodanig dat Dutchbat bij een doelgericht gevecht zonder hulp van buiten kansloos was geweest.
– Door de ‘afknijpstrategie’ (de blokkadepolitiek van de VRS) was Dutchbat III qua mankracht, bevoorrading en qua moreel geen volwaardig opererend bataljon meer.
Inzet van militaire middelen mocht alleen als de eigen veiligheid van Dutchbatters in gevaar was en als er direct op hen werd geschoten – de vereiste ‘smoking gun’ – hetgeen de VRS bewust vermeed.
– De omstandigheden droegen niet bepaald bij tot een stemming voor een eigenmachtige tegenaanval, zoals uitblijven van luchtsteun en de dood van Dutchbatter Van Renssen door een actie van een Bosnische Moslim.

(5) De vraag of een ander bataljon (in een andere conditie of met een zwaardere bewapening) anders zou hebben gereageerd, is onmogelijk te beantwoorden. Politiek-psychologisch gezien was denkbaar geweest dat de commandant van de VRS, generaal Mladic, zou zijn teruggeschrokken voor een gevecht dat slachtoffers aan UNPROFOR-zijde zou eisen, uit vrees voor een negatieve reputatie van de Bosnische Serven. Dat zijn besluit om door te zetten tot Srebrenica vooral werd ingegeven door het uitblijven van gewapende tegenstand van enige betekenis, geeft aan dat zulke overwegingen bij de VRS een rol speelden. Omdat eigenmachtig ingaan van Dutchbat tegen de geldende bevelslijn niet in de rede lag, had het initiatief daartoe van één van de hogere VN-echelons moeten zijn uitgaan. Maar die hogere niveaus keken al met veel aarzeling aan tegen close air support (= gerichte luchtsteun), laat staan dat zij serieus optreden in de vorm van actief terugvechten door Dutchbat overwogen. Bovendien vermeden de Bosnische Serven doelbewust de zogeheten ‘smoking gun‘ door om de ‘blocking positions‘ heen te trekken en UNPROFOR geen directe aanleiding te geven voor het starten van een gewapende tegenactie op de grond. Zo geschiedde bij de aanval op Srebrenica in het klein wat bij het beleid in het groot gebeurde: doormodderen.

(6) De snelle val van Srebrenica en de geringe geboden weerstand hebben tot vragen en veronderstellingen geleid over mogelijke geheime deals. De belangrijkste daarvan heeft betrekking op de hoogste VN-commandant generaal Janvier. Die zou op 4 juni 1995 met VRS-generaal Mladic in het geheim zijn overeengekomen dat er in ruil voor vrijlating van voornamelijk Franse gijzelaars geen air strikes (zoals op Pale) meer zouden komen, ook in de toekomst niet. Deze hypothese houdt geen stand tegen kritische beschouwing. Ook zonder deal kon Mladic begrijpen dat aan VN-kant de algemene overtuiging bestond dat air strikes uit den boze waren zolang er nog gijzelaars waren of konden komen. Het luchtwapen was buitengewoon riskant geworden zolang de grondtroepen van UNPROFOR nog in enclaves verkeerden. Om die reden had Janvier al bij de Veiligheidsraad bepleit de oostelijke enclaves te verlaten om zo een steviger optreden mogelijk te maken.

(7) De verwachting bij Dutchbat en de Sector North East in Tuzla dat er in de ochtend van de 11de juli hulp van buiten in de vorm van massale luchtaanvallen zou komen, was een misvatting. De leiding van UNPROFOR had airstrikes al volstrekt uitgesloten, maar was ook uiterst terughoudend ter aanzien van lichtere luchtsteun in de vorm van close air support. Hiermee vermorzelde zij de illusie van Dutchbat en werd de enclave een gemakkelijke prooi voor de VRS. Aan Nederlandse zijde werden de mogelijkheden tot inzet van het luchtwapen overschat. De verwachting bestond dat het – indien nodig – “robuust” zou worden ingezet. In de politieke en militaire besluitvorming was dat van begin af aan een belangrijk argument. De VN was zeer terughoudend met inzet van het luchtwapen omdat zij wilde vasthouden aan onpartijdigheid in het conflict en op de taak van peacekeeping (en geen peace-enforcement). De gijzelaarscrisis na de airstrikes bij Pale had de twijfel aan het nut van massale luchtsteun in de VN-top nog verder versterkt.

(6) Uit vrees voor het lot van een tot 55 man uitgroeiende groep van elders gegijzelde Dutchbatters en voor dat van de vluchtelingen en Dutchbatters in de enclave, die ook min of meer als gegijzeld beschouwd konden worden, deed defensieminister Voorhoeve een klemmend beroep op de hoogste VN-leider in de regio, Akashi, om op 11 juli de gevraagde luchtsteun af te blazen. Dit beroep was van geen enkele betekenis omdat het betreffende besluit al was genomen. Akashi heeft het verzoek van Voorhoeve later ten onrechte gebruikt om niet te hoeven zeggen dat de VN zelf al geen verdere actie meer had gepland. Hij beriep zich op Voorhoeves verzoek door te zeggen dat dit hem geen andere keuze liet.

(8) De aanval op de enclave en in het bijzonder de volledige verovering ervan, kwam als een volkomen verrassing, zowel voor Dutchbat als voor alle andere betrokken instanties. Dit kan worden verklaard uit de late besluitvorming van de Bosnische Serven tot de aanval en de uiteindelijke verovering van de gehele enclave, maar ook uit de zwakke inlichtingenpositie van de VN en het ontbreken van voldoende capaciteiten en de juiste middelen om intelligence te vergaderen en de analyseren. De val van Srebrenica was daardoor mede een falen van de militaire intelligence. Hierin heeft ook Nederland een aandeel. Bij het kabinet, het ministerie van Defensie en het parlement bestond een anti-intelligence houding. De Militaire Inlichtingendienst (MID) met name, kreeg onvoldoende extra middelen om additionele intelligence te vergaren en werd onvoldoende bij de besluitvorming over Srebrenica betrokken. Daardoor zijn veel minder waarnemingen gedaan dan technisch had gekund.

(8) De Verenigde Staten hadden in Bosnië de sterkste inlichtingenpositie. Nederland had hiervan kunnen profiteren, maar gebrek aan interesse en een negatieve houding van de militaire en politieke leiding hebben dit verhinderd. Een aanbod van de CIA om een aantal zogeheten Comint-koffertjes de enclave in te smokkelen met apparatuur om in de regio het communicatieverkeer van ABiH en VRS af te luisteren is door de top van de Koninklijke Landmacht herhaaldelijk afgewezen. Defensie liet daarmee de kans lopen om in ruil daarvoor de eigen informatiepositie op het gebied van intelligence te versterken. Dit resulteerde in een zwakke Nederlandse informatiepositie op het gebied van intelligence. Het afgeluisterde berichtenverkeer had Dutchbat op zijn minst ‘oren’ gegeven en had de Landmacht in een sterke positie geplaatst ten opzichte van de Amerikaanse inlichtingen- en veiligheidsdiensten om uit Amerikaanse hoek additionele intelligence te verkrijgen.

(10) Het tragische dieptepunt van de val van Srebrenica is de massamoord op duizenden Moslimmannen door Bosnisch-Servische eenheden. Een groot deel van de vermoorde mannen bestond uit militairen van het Bosnische Moslimleger (ABiH) die in de nacht van 11 op 12 juli met een deel van de manlijke bevolking een uitbraakpoging naar Tuzla ondernamen. Het besluit uit te breken en dus van verdere weerstand af te zien werd geheel buiten de VN en UNPROFOR om genomen. De tocht naar Tuzla en de massa-executies die zouden volgen speelden zich geheel buiten het gezichtsveld van Dutchbat af. Suggesties dat de Moslims “onder de ogen van Dutchbat” werden vermoord, zijn voor deze massamoord onjuist.

(10) Het besluit tot massa-executies werd hoogstwaarschijnlijk genomen na 11 juli toen duidelijk werd dat de uitbraak onder leiding van de 28e divisie de voornoemde afhandeling van zaken onmogelijk maakte. Er is geen geschreven bevel gevonden. De uitbraak was een volledige verrassing, die de VRS heel slecht uitkwam. Tezamen met de reeds bestaande haat, wraakgevoelens en de wens tot etnische zuivering was ze één van de factoren die de Bosnische Serven ertoe bracht hard af te rekenen met de Moslimbevolking van de enclave, wat uitmondde in een georganiseerde massamoord. Het is niet waarschijnlijk dat ze in deze specifieke vorm en omvang ruim van te voren is beraamd. Plausibeler is dat aan Bosnisch-Servische zijde werd gerekend op een overgave van de ABiH-militairen en een deportatie van de bevolking uit de enclave na ‘screening op oorlogsmisdadigers’ en afvoer van de militairen naar kampen voor krijgsgevangenen.

(10) Juist bij de behandelingen van de vele gevangenen raakten aan Bosnisch-Servische zijde alle remmen los. Op bepaalde plaatsen werden de Moslims op beestachtige wijze afgeslacht. Hiertoe behoorden ook mannen die bij de afvoer van de bevolking naar Tuzla buiten de Nederlandse compound in Potocari van de vrouwen werden gescheiden. Dat massamoord de bedoeling was, wordt ook duidelijk doordat na de gevangenneming geen maatregelen werden genomen om na te gaan of zich onder hen ‘oorlogsmisdadigers’ bevonden, geen voorzieningen voor krijgsgevangenschap werden getroffen, er geen eten en drinken werd georganiseerd, identiteitsbewijzen werden vernietigd en geen onderscheid werd gemaakt tussen combattanten en non-combattanten.

(10) Veel wijst er op dat het om een centraal gegeven bevel van de Generale Staf van de VRS is gegaan. Voor politieke of militaire afstemming met Belgrado zijn geen aanwijzingen. De betrokkenheid van de toenmalige president Karadzic (Republika Srpska) is onduidelijk. Het zwaartepunt voor de verantwoordelijkheid van de massamoord lag hoe dan ook in militaire kring. De centrale rol van Mladic was daarbij onmiskenbaar en is niet aan twijfel onderhevig. Hij was dominant aanwezig in deze dagen en had duidelijk de leiding. Dat neemt de (mede)verantwoordelijkheid van anderen in leidende posities in de VRS, het Drina Korps en in de speciale troepen en veiligheidsdiensten niet weg.

(11) Na de val van de enclave vluchtten enkele tienduizenden inwoners naar Potocari, deels naar de Nederlandse compound ter plaatse. Die massa verbleef daar enkele dagen onder barre omstandigheden in chaos, grote hitte en met gebrek aan voedsel en water. Er dreigde een humanitaire ramp en gezien de hygiënische omstandigheden was vrees voor epidemische ziekten gerechtvaardigd. Er bestond geen twijfel waar de prioriteit lag. Evacuatie of deportatie van de bevolking stond bovenaan de agenda. Per saldo was dat de wens van alle partijen. Ook de vluchtelingen koesterden om uiteenlopende redenen, waaronder angst niet als de minste, vurig de wens om te vertrekken. Van bescherming van de vluchtelingen in Potocari met behulp van wapens kon geen sprake zijn. Niet alleen de wanverhouding in militaire middelen tussen Dutchbat en de VRS verhinderde dat. Ook de aanwezigheid van een enorme opeengepakte massa vluchtelingen maakte effectief optreden onmogelijk. In wezen was sprake van een gijzelingssituatie waarin elk gewelddadig verzet op een bloedbad zou zijn uitgelopen. Er was geen twijfel waar de hoofdtaak lag. De afvoer van de bevolking stond bovenaan de agenda en was per saldo de wens van alle partijen.

(11) Toen er bussen verschenen, ontstond een run om zo snel mogelijk een plaats te verwerven.Velen hadden al eerder weg gewild en nu was de drang zeer hevig. Dat was één van de redenen voor Dutchbat om hierbij regulerend op te treden. Een andere was dat de vluchtelingen zo – althans niet direct – aan VRS-militairen waren overgeleverd. Ook voor Dutchbat was duidelijk dat er voor de Moslims maar één keus was: zo spoedig mogelijk vertrekken. Het was de vanzelfsprekende taak voor Dutchbat om daarop toezicht te houden en eraan mee te werken, ook al betekende dat onder de gegeven omstandigheden feitelijk assistentie bij etnische zuivering.

(11) Plaatsvervangend Dutchbat-commandant Franken heeft achteraf gezegd het gevaar van ontsporingen wel degelijk te hebben onderkend. De gedachte aan massamoord kwam niet bij hem op, maar wel dat de VRS zich niet aan de regels zou kunnen houden en dat daar in het ergste geval doden bij zouden kunnen vallen. Uit vrees voor paniek en een directe ramp heeft hij daarover gezwegen en meegewerkt aan de voortgang van de evacuatie in het volle bewustzijn dat het lot van de mannen onzeker was en dat zij – naar zijn zeggen – “inderdaad onder de meest walgelijke omstandigheden terecht konden komen”. Hij koos wezenlijk voor het voorkomen van een humanitaire ramp die allen zou treffen. Dat had verregaande consequenties voor de mannen onder de aanwezigheid. De bataljonsleiding besefte dat het lot van de mannen onder hen, die werden gescheiden van vrouwen en kinderen, onzeker was, maar kon niet vermoeden dat dit zou uitmonden in een massamoord op deze en vele andere mannen die tijdens hun vlucht naar Tuzla in handen van de Bosnische Serven vielen.

(11) Tot de dilemma’s van Franken behoorde ook het wel of niet toelaten van personen tot de compound of plaatsing op de lijst van lokaal personeel waartoe zij in feite niet behoorden. Algemeen bekend was bij UNPROFOR hoe streng de controles van de VRS waren en welk belang daarbij de benodigde schriftelijke toestemmingen hadden. Franken beschouwde het als een te groot risico dat de VRS bij de onvermijdelijk geachte inspectie om iemand zou stuiten met zonder of met twijfelachtige papieren. Dat zou het lot van anderen in gevaar kunnen brengen. Om deze reden weigerde hij ook de broer van een tolk (Hassan Nuhanovic) op de lijst te zetten van personen die met Dutchbat mochten vertrekken. Diens vader mocht wel blijven, vanwege zijn deelname aan de bespreking van Karremans met generaal Mladic, maar verkoos echter bij zijn familie te blijven, hetgeen zijn dood werd. In zeker één geval (elektricien Mustafic) is iemand niet op de lijst gekomen die daar wel recht op had, een communicatiestoornis met fataal gevolg.

(11) Bij een lokale wraakoefening zijn reeds in Potocari een aantal Moslimmannen door de Bosnische Serven omgebracht. Met een grote marge wordt aangenomen dat het gaat om tussen de 100 en 400 doden. De bataljonsleiding kreeg hierover beperkte informatie, maar wat wel werd gemeld was overigens alarmerend genoeg, met name tot twee maal toe de waarneming van negen à tien lijken en aanwijzingen dat bij verhoren in een huis nabij de compound mishandelingen plaatsvonden. Er is in Potocari veel méér gebeurd dan door Dutchbatters is gezien. Maar van wat ze zagen is in die dagen niet alles gemeld. De communicatie hierover faalde destijds volkomen. Een verklaring daarvoor is de grote stress waaraan Dutchbatters blootstonden, een blikvernauwing en afsluiten voor wat zich in de omgeving afspeelde. In sommige gevallen zal ook hebben meegespeeld dat de zorg over het eigen overleven van deze hel belangrijker werd geacht dan het lot van de Moslimmannen, die het Dutchbat zo moeilijk hadden gemaakt.

(11) Hoe dan ook faalde de communicatie op 12 en 13 juli, toen deze moorden op uit de menigte gehaalde mannen werd gepleegd, volkomen. Dit falen van de interne humanitaire rapportage roept de vraag op waarom de bataljonsleiding zelf niet actiever is geweest. Commandant Karremans en zijn plaatsvervanger Franken hebben ook gedurende de week na de evacuatie, toen er meer rust was, niet gepoogd door een oproep of ondervraging gegevens over ernstige schending van de mensenrechten te krijgen. Het niet nemen van deze verantwoordelijkheid verbaast hen achteraf ook zelf. Overigens delen zij deze verantwoordelijkheid met functionarissen op hogere niveaus die bovendien – eerder dan zij – beschikten over de alarmerende berichten van overlevenden uit Tuzla.

(12) De bataljonsleiding en vooral cdt. Karremans zijn in het openbaar sterk bekritiseerd, mede door een erg weinig mediageniek optreden. Door deze beeldvorming heen kijkend, wordt vastgesteld dat onder verantwoordelijkheid van die bataljonsleiding tot aan de hectische julidagen de meeste militaire en humanitaire taken naar behoren zijn vervuld. Het bataljon disfunctioneerde niet. Toen de VRS de aanval op de enclave opende, was Dutchbat echter niet meer bij machte de loop der gebeurtenissen te bepalen, waarbij wordt aangetekend dat militaire verdediging van de enclave uitdrukkelijk niet tot de taak of instructie behoorde en dat passief opereren derhalve was voorgeschreven. Wel worden bij een reeks van afzonderlijke kwesties waaronder aard en optreden van de bataljonsleiding kritische opmerkingen geplaatst.

(13) Op de berichten van vluchtelingen in Tuzla over grootscheepse schending van de mensenrechten werd verschillend gereageerd. Minister Pronk van Ontwikkelingssamenwerking sprak in een NOVA-uitzending op 18 juli voor het eerst ongeremd over “genocide”. De ministers Van Mierlo (Buitenlandse Zaken) en Voorhoeve (Defensie) uitten zich daarentegen bezorgd maar meestal voorzichtig, mede uit zorg voor de kwetsbaarheid van Dutchbat zolang het nog in de voormalige enclave verbleef. Bevelhebber van de Koninklijke Landmacht generaal Couzy suggereerde op grond van de meldingen van Dutchbat dat het wel meeviel. Hij schoof de mogelijkheid en zeker eventuele (indirecte) betrokkenheid van Dutchbat ver weg, uit onzekerheid over wat er in de enclave allemaal was gebeurd en uit de wens om het imago van het bataljon en de landmacht te beschermen. Juist op grond van wat hij in alle vaagheid en onvolledigheid had vernomen, had hij echter ook kunnen concluderen dat er juist reden was voor alertheid en verder onderzoek.

(13) Met de persconferentie van Defensie in Zagreb begon een fundamentele omslag in de media. Tot dan toe bestond het beeld dat Dutchbat onder moeilijke omstandigheden zijn werk deed. Er was veel begrip getoond door journalisten dat zolang Dutchbat nog in de enclave was, terughoudendheid wenselijk was vanwege het gevaar van gijzeling. De eerste perscontacten van cdt. Karremans na het vertrek uit de enclave waren schadelijk voor het imago van Dutchbat en Defensie. Zijn pogingen om de verhouding van de strijdende partijen te karakteriseren (“no good guys, no bad guys“) en zijn waardeoordelen over generaal Mladic pakten faliekant verkeerd uit in het licht van de inmiddels in de ogen van veel journalisten zeer waarschijnlijke, ernstige moordpartijen door de Bosnische Serven. Gegeven de aangrijpende ontsporing die had plaatsgevonden was er aan mediazijde sprake van een zekere schaamte over de volgzaamheid tot dan toe; deze neigde er nu toe in zijn tegendeel te verkeren. Daarbij kwamen begrijpelijke en deels ook juiste klachten over het gebrek aan informatie door Defensie en verstoring van persoonlijke verhoudingen tussen Defensie en journalisten als gevolg van het niet nakomen van toezeggingen.

(13) Voor de negatieve beeldvorming vanaf dat moment zijn ook beelden van betekenis van een feestje na aankomst van Dutchbat in Zagreb. Opnamen van bierdrinkende en hossende Dutchbatters zijn bij uitstek symbool geworden voor de vermeende onverschilligheid van Nederland en Dutchbat in het bijzonder voor het lot van de bij massaexecuties omgekomen Moslims. Deze vaak op televisie getoonde beelden zijn afkomstig uit een korte uitsnede uit een veel langere interne video die in najaar 1995 door Defensie integraal in een openbaar beeldarchief is gedeponeerd. Deze beeldselectie wekt de suggestie dat Dutchbat in het volle besef van de massamoord onder de ogen van de pers aan het feestvieren was. Alledrie de suggesties zijn onjuist. Aard en omvang van de massamoord waren nog niet bekend, laat staan volledig beseft; het hossen was de spontane ontlading na een zeer emotionele herdenking van de dood van hun gesneuvelde collega’s Raviv van Renssen en Jeffrey Broere. Er namen enkele tientallen militairen aan deel, een kleine minderheid van het bataljon.

(13) De publieke beoordeling van de rol van Karremans is eveneens onderhevig geweest aan het effect van videobeelden, in dit geval van opnamen die door de VRS zijn gemaakt tijdens zijn gesprekken met generaal Mladic. Geconstateerd wordt dat er een manipulatief spel met hem is gespeeld en dat hij daarbij op een voor de beeldvorming fatale wijze is gefilmd. De uitgezonden beelden worden niet representatief geacht. Zo heeft men hem een glas in de hand gedrukt in een situatie waarin hij er net in was geslaagd om een aantal gegijzelde Dutchbatters te ontmoeten. De houding van Mladic gaf Karremans geen enkele kans, maar waar er mogelijkheden waren, lijkt deze toch gezegd te hebben wat hij minimaal moest en geen toezeggingen of concessies te hebben gedaan die in de gegeven omstandigheden geen pas gaven.

(13) Vanaf Zagreb overheerste een zeer kritische benadering van wat er was gebeurd. Dat werd niet minder toen bleek dat de informatievoorziening door Defensie veel te wensen overliet. Het vermoeden rees dat gepoogd werd het blazoen van Dutchbat ten onrechte ongeschonden te houden. Minister Voorhoeve lag voortdurend onder vuur, liep achter de feiten aan en wilde daarom een breed allesomvattend onderzoek, een voortgezette debriefing op grote schaal. Hij rekende daarbij op loyaliteit, steun en een juist politiek gevoel van de Landmacht. De top van de Koninklijke Landmacht had echter andere prioriteiten zoals bescherming van het imago van Dutchbat en van de Landmacht, waardoor de minister relatief laat, dikwijls inadequaat of een enkele keer zelfs helemaal niet werd geïnformeerd. Het debriefingsrapport schoot tekort. De KL kon er duidelijk zijn stempel op zetten. Voorhoeve en zijn ambtenaren wisten dat. Toch meende hij weinig anders te kunnen doen dan het rapport prijzen, want hij had zich er al wekenlang vragenstellers mee van het lijf gehouden. Met onmiddellijke erkenning dat het rapport niet goed was zou hij de Koninklijke Landmacht desavoueren en dat wilde hij niet. Voorhoeve was de gevangene geworden van het debriefingsrapport.

(14) Het beperkte debriefingsbeleid van de Landmachttop sloeg als een boemerang terug op de Defensieorganisatie. Die raakte vooral in de zomer van 1998 vrijwel verlamd door de aanhoudende affaires in de media over Srebrenica. De nieuwe Defensieminister De Grave ondervond de hinder hiervan al vrijwel direct na zijn aantreden. Hij besloot krachtiger in te grijpen: hij liet onderzoeken of er over Srebrenica een ‘doofpot’ bestond. Rapporteur Van Kemenade vond daar geen aanwijzingen voor. Zijn onderzoek stond echter niet in de eerste plaats in dienst van zogenoemde waarheidsvinding; uiteindelijk ging het om een politiek-bestuurlijk probleem dat om een acute oplossing vroeg. Van Kemenade concludeerde dan ook niet – zoals in dit rapport wel is gebeurd – dat er, naast onvermogen, sprake was van een welbewuste poging van de Landmachttop om tegen de wil van de minister de informatiestroom te beperken en waar mogelijk onwelgevallige onderwerpen te schonen. Aanwijzingen daarvoor onderkende Van Kemenade niet; die hadden op zijn minst tot een grotere argwaan kunnen leiden jegens zijn vroege conclusie dat er geen doofpot was.

(15) Na juli 1995 heeft de tragedie Srebrenica diepgaand doorgewerkt. Allereerst voor de overlevenden en nabestaanden van de bevolking. Voor de meesten van hen is een verwoestende werking van de gebeurtenissen op hun leven uitgegaan. In het bijzonder veel vrouwen van Srebrenica lijden nog dagelijks onder wat hen is overkomen. Velen hadden voor de vestiging van de safe area al een reeks uitputtende en gruwelijke ervaringen achter de rug. Na twee jaar in een omsingelde veste, waarin de VRS met zijn “afknijpstrategie” een humanitair onhoudbare situatie trachtte te scheppen, kwamen daar de aanval, de deportatie en de massamoord nog eens overheen. Nog steeds is het proces van opgraving en identificatie van de lijken niet voltooid. In vele opzichten voelen de nabestaanden zich door de rest van de wereld, in Bosnië en daarbuiten, in de steek gelaten.

(15) Ook bij Dutchbatters heeft hun verblijf diepe sporen achtergelaten. Velen hebben langdurig de psychische gevolgen van hun ervaringen in Srebrenica ondervonden. Sommigen in hevige mate tot op de dag van vandaag. Over de opvang en nazorg waren velen niet te spreken. De ontvangst in Nederland, in een atmosfeer van publiek debat waarin zeer negatieve aandacht voor Dutchbat frequent voorkwam, droeg niet bepaald bij tot een goede en evenwichtige verwerking aan het thuisfront. Van begrip hoe het volgens de Dutchbatters ‘werkelijk’ was, kon in die atmosfeer weinig sprake zijn. Zij herkenden zich niet in het beeld dat in de media domineerde, van pikzwarte (vooral Bosnische) Serven en lelieblanke Moslims. Met dat beeld hadden de meeste Dutchbatters grote moeite. Zij hadden een andere wereld gekend tijdens hun verblijf in de enclave.

(15) De massamoord had een sterk schokeffect in VN en NAVO en heeft bijgedragen aan een omslag in het Amerikaanse beleid. In juli 1995 werd een streep getrokken bij het bedreigde Gorazde waar Britse troepen lagen. De krampachtigheid voor het handhaven van onpartijdigheid bij de VN verminderde en de bereidheid tot inzet van het luchtwapen nam toe. Militairen kregen ruimere bevoegdheden om het in te zetten, ook zonder ‘smoking gun’ als voorwaarde. De beschieting op de Markale markt in Sarajevo in augustus 1995 lokte harde luchtacties uit van VN en NAVO tegen de Bosnisch-Servische luchtverdediging. Die eensgezinde actie – “Deliberate Force” – leidde naar Dayton november 1995 waar de tegenstribbelende partijen zich lieten dwingen tot een akkoord. Nederland speelde in deze fase geen enkele rol. Het werd zelfs van de conferentietafel geweerd.

[Bron. Voor het volledige rapport over de val van Srebrenica uit 2002: klik hier]

Geplaatst in (former) Yugoslavia | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen